Socialt skrivande: Läsarengagemang och författarinteraktion

Socialt skrivande: Så engagerar du dina läsare

Socialt skrivande skulle inte vara socialt om det inte var så att någon annan läste och intresserade sig för det du skriver. Men hur engagerar du läsarna och får dem att stanna kvar?

I första delen i serien om socialt skrivande berättade jag om bakgrunden till onlinelitteratur som den ser ut idag, och kom också ut som fanfictionförfattare. Sen dess har en del hänt: jag har femdubblat min följarskara, nått några personliga milstolpar och skrivit så mina handleder värker, men framförallt känns det som att jag lärt mig mer om hur en engagerar och skapar band med sina läsare samt utvecklas i sitt skrivande.


Vad är läsarengagemang?

“Engagemang” är ett sånt buzzword som de flesta som har någon som helst koppling till media älskar att slänga sig med. Det är gillamarkeringar, följare, visningar, favoriter, kommentarer och delningar – helt enkelt hur mycket en person bryr sig om innehållet.

Wattpad, min skrivarlya och hemort på nätet, mäts engagemanget från läsare i antal läsningar, röster och kommentarer. Berättelsen är grundstenen, som i sin tur är uppbyggd av kapitel, precis som en vanlig e-bok. När en person har läst ett kapitel räknas det som en läsning, och varje kapitel går att rösta på en gång. Rätt enkelt.

Men läsningar och röster – hur trevliga och imponerande de än må vara (ta Wattpad-succén After som exempel: totalt har bokserien närmare 1,5 miljarder läsningar på Wattpad. Hjälp!) – är de minst viktiga formerna av engagemang. I början är de centrala, för de betyder att du blir sedd och läst, men den stora guldgruvan finns i kommentarerna.

Till skillnad från de flesta kommentarsfält på nätet, som tenderar att vara fyllda av personer vars enda mål är att uppröra, så håller kommentarerna på Wattpad, och andra sidor fokuserade på skrivande och läsande, hög standard. Det är ofta mycket känslor, men läsarna är sällan enbart negativa, och även när de inte är översvällande positiva så är kritiken konstruktiv och varsam. (Tacka alla tonårstjejer för det!)

För mig har kommentarerna varit en stor del i att hålla skrivarlusten uppe, men också det som utvecklat mitt skrivande mest.

Det gör det enklare att våga kasta sig ut, och det gör också engagemanget betydelsefullt. Det är precis som att prata med en person som läst din bok i verkliga livet och ger så mycket mer än en gillamarkering. För mig har kommentarerna varit en stor del i att hålla skrivarlusten uppe, men också det som utvecklat mitt skrivande mest.


Fördelarna med direkt feedback

En av de stora fördelarna med att testa sina vingar på nätet, i digital form, är att ingenting är fast. Orden i en fysisk bok går inte att sudda ut och ändra, men på nätet kan du ändra vad du vill, när du vill.

En av mina favoritfunktioner på just Wattpad (som också finns på t.ex. Medium) är att läsarna kan kommentera direkt i texten. Om du läser ett kapitel och gillar en mening så kan du markera den och kommentera, till exempel OMG I’M CRYING, eller i don’t get it, eller varför inte bara ett vanligt litet lol.

Som författare betyder detta två saker: du kan se exakt vad läsarna reagerar på, och du kan följa deras upplevelse i realtid.

Som författare betyder detta två saker: du kan se exakt vad läsarna reagerar på, och du kan följa deras upplevelse i realtid. Varje gång någon kommenterar på din text får du en notis som visar vilket stycke som kanske rört upp känslor eller fått dem att skratta.

Jag, som tidigare blev kallsvettig av tanken på att någon annan skulle läsa mina texter, erkänner villigt att jag blivit smått besatt av att följa läsarnas resa. Varje gång någon röstar på ett kapitel, kommenterar något i texten eller kanske svarar på en tidigare kommentar om ett stycke är det som att åka bergochdalbana. Åh, de gillade första kapitlet tillräckligt mycket för att lämna en kommentar! Två röster på de följande två kapitlen, och sedan… tystnad. Det går en timme, kanske en dag. Sedan plötsligt en röst till, men vänta – på kapitel fem? Glömde de rösta på kapitel fyra, eller tyckte de inte om det lika mycket som de andra?

Genom att se hur andra läser och engagerar sig i mina berättelser har jag lärt mig vad mina läsare gillar, vad som funkar bättre och vad som funkar sämre. De reagerar på karaktärer som går out of character, om det finns hål i storyn; om ett kapitel rört upp extra mycket känslor stiger antalet kommentarer, om jag harvat genom för mycket bakgrundsinformation på en gång kan kommentarerna utebli helt. Jag kan gå tillbaka, skriva om. Förbättra, fördjupa eller skära ner.

Jag kan gå tillbaka, skriva om. Förbättra, fördjupa eller skära ner.

Även den övergripande statistiken hjälper mig att förbättra mina texter och mitt berättande: jag kan se vilka kapitel som är mest lästa, vilka som fått flest röster, var folk droppat av för att de tröttnat eller blivit distraherade.

Just statistik är lätt att nörda ner sig i, och det ska jag inte göra, men det jag vill säga med det här är att det interaktiva, sociala läsandet och skrivandet är så annorlunda jämfört med hur det funkar i vanliga fall. Det ena sättet att publicera sig är inte bättre än det andra – men de är väsenskilda och får olika resultat. Den tryckta bokens fysiska form kan skapa emotionella band som jag inte tror onlinelitteratur kan, men du kommer mycket närmare dina läsare på nätet, vilket också gör steget till feedback kortare.


Hur får du feedback?

Något som inte får glömmas är att engagemang, som så mycket här i livet, inte kommer utan ansträngning. Bara för att du skrivit en bra bok så kommer folk inte flockas kring den, även om de vet om den eller till och med läst den.

Nedan är mina tre bästa råd för att uppmuntra till engagemang och feedback. Jag utgår från den erfarenhet jag har av Wattpad och Tumblr, men jag tror dessa råd är så pass generella att de kan användas både online som offline, och på olika slags texter.

  1. Få dina läsare att känna sig sedda

    Det här betyder inte att du måste svara på alla kommentarer du får. Ibland kanske nån är taskig, och då är det bättre att låta den kommentaren vara obesvarad än att säga något tillbaka. Men när någon tar sig tid att lämna en positiv eller konstruktiv kommentar, uppmärksamma den personen genom att svara.

    Du kan också uppmärksamma dina läsare på andra sätt: dedikera kapitel till dem, anordna tävlingar, ge shoutouts (alltså nämn dem vid namn) eller varför inte döpa sidokaraktärer till deras namn? Alla gillar att känna sig sedda – se och bli sedd!

  2. Våga dela med dig av dig själv

    Som människor skapar vi band med andra när vi kan relatera eller åtminstone förstå den andres situation. Lyckas du skapa denna typ av band med dina läsare är det troligare att de kommer tillbaka: de ser dig som en vän, någon att se upp till, eller någon de vill ha koll på.

    Jag skriver under pseudonym och delar bara mitt riktiga (för)namn med de läsare som engagerar sig mest, som jag pratar med och lär känna. Men, jag försöker dela med mig av andra delar av mig själv, så de kan känna att det sitter en riktig person bakom mitt användarnamn – någon som de kan interagera med.

  3. Bredda dig för att nå ut – eller bli riktigt nischad

    Skriver du fler böcker än en är chansen större att läsarna hittar en de gillar, och även läser fler. Att skriva inom flera genrer är också bra: sen jag började lägga upp mina texter på Wattpad har jag, förutom fanfiction, också skrivit guider och personliga krönikor. Det ger läsare flera vägar att hitta till mig, och också fler sätt att engagera sig.

    Men, var inte rädd för att nischa dig! Att skriva fanfiction om ett speciellt universum är en typ av nischning, likaså är t.ex. att skriva historisk romance eller böcker som utspelar sig på en särskild plats. Om du och dina läsare har samma starka intresse är chansen mycket större att de vill interagera med dig och också komma med feedback.


I nästa del kommer jag prata om en annan grundsten av det sociala skrivandet, nämligen serialisering och dess fördelar och nackdelar.

Missade du det första inlägget i serien? Läs Socialt skrivande: En annan väg till självpublicering här!

Hanna Säll Everö

Hanna Säll Everö

Project Manager på Type & Tell. På dagarna hjälper hon andra självpublicera sina böcker, på nätterna skriver hon fanfiction och ungdomsböcker under pseudonym på nätet.